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줄기세포 치료
Stem Cell Clinic

당신의 반려동물
줄기세포 치료가 필요할까요?

 

줄기세포는 계속 증식할 수 있는 증식 능력과 다른 세포로 변화할 수 있는 분화능력을 갖춘 미분화세포를 의미합니다.
줄기세포는 플라스틱으로 만들어진 세포배양 접시에 붙어 자라고, 최소한 지방세포, 연골 세포 그리고 뼈 세포로 분화할 수 있는 능력을 가져야 합니다.
그리고 세포 표면에 정해진 특정 표지 단백질 인자가 존재해야 줄기세포라고 말할 수 있습니다.
난치성질환을 치료하는데 이용되는 줄기세포는 지방에서 유래된 줄기세포가 주로 많이 이용되고 있습니다.

줄기세포의 치료적 효과

2000년대 이후 줄기세포를 이용한 연구를 통해 줄기세포투여가 손상된 장기의 기능을 향상시키는 증거들이 발표되기 시작했는데
처음에는 투여된 줄기세포가 손상 받은 조직의 세포로 분화되는 것으로 생각하였으나 다양한 연구를 통해 줄기세포가 다양한 종류의
생리제어인자(chemokine, cytokine, growth factor)들을 분비하여 조직 기능을 향상(Paracrine Effect)시키는 것으로 판단하고 있습니다.

 

반려동물의 만성, 난치성질환의 특징은 노화가 진행됨에 따라 지속적인 만성 염증 상태가 되고 이후 손상된 부위가 섬유화 되는 특징을 가지고 있는데
줄기세포는 섬유화를 야기하는 면역세포를 조절하고 세포자멸사를 억제하여 기능 유지와 회복에 도움을 준다고 알려져 있습니다.

 

특히 면역세포들의 기능이 과하여 문제가 되는 자가면역질환이나, 만성 신장병, 퇴행성관절염, 척수 질환 등 에서
면역세포의 기능을 조절하여 난치성 질환 개선에 탁월한 효과를 기대할 수 있습니다.

지방유래 줄기세포의 면역조절기능
(Immunemodulation)

1

만성염증으로 인한 섬유화를 억제

2

혈관 재생을 통한 조직 기능 개선

3

손상된 조직 복구를 위한
다양한 생리활성인자를 분비

줄기세포 배양

①지방조직 sampling │ ②줄기세포 분리 │ ③줄기세포 배양 │ ④줄기세포 채취 │ ⑤투여

자가유래줄기세포투여

거부반응이 거의 일어나지 않음

타가유래줄기세포투여

투여받는 환자의 마취나 지방채취가 필요없음
언제든 필요한 경우 해동해서 환자에게 투여가능

줄기세포치료 적용

기존의 치료로는 더 이상 치료효과를 기대하기 어려운 만성 난치성 질환에 한하여 줄기세포 치료를 고려할 수 있습니다.
척수 질환, 면역 억압 치료에 부작용이 심한 자가면역질환, 기존의 치료로는 한계에 다다른 만성 퇴행성 질환을 가지고 있는
환자에게 줄기세포 치료가 이용될 수 있고, 여러 만성질환을 동시에 가지고 있는 환자도 줄기세포 치료가 대안이 될 수 있습니다.

척수손상치료

일반적인 척수 질환의 치료방법은 운동제한, MRI를 통한 정확한 진단, 항염증 약제 투여, 신경영양인자투여, 수술, 줄기세포치료, 재활치료 등이 있습니다.척수 손상이 발생하였을 경우 항염증 약제 투여나 수술을 통한 치료 외에 허혈과 염증이 동반된 경우라면 줄기세포 요법이 도움을 줄 수 있습니다.특히 척수손상 발생 초기에 줄기세포 치료가 효과적인데 이러한 줄기세포의 치료효과는 여러 신경 성장인자를 분비하여 신경 재생을 유도할 수 있고 강력한 면역억제 기능으로 초기 염증반응을 조절하여 신경손상부위가 섬유화 되는 것을 막을 수 있습니다.

신경영양인자,
혈관신생인자 분비
면역조절작용,
염증 억제
반흔 조직 제거 신경세포로의 분화

만성 신장병

신장은 고도로 분화된 기관으로서 고혈압이나 당뇨 등으로 인한 손상이 발생하면 재생이 거의 일어나지 않는 장기입니다. 따라서 말기신장병으로 진행할 경우 신장이식이나 투석을 해야 하는데 현실적으로 어려움이 많습니다. 그러므로 신장기능이 말기로 진행하는 것을 억제하거나 지연시키는 치료가 매우 중요하고 이를 위해 여러 가지 치료가 시행되고 있으나 기존치료로는 사구체 질환의 진행을 억제하고 지연하는데 한계가 있습니다.

반면 줄기세포치료는 손상된 신장조직의 재생과 회복을 도와 신장질환의 진행과정을 억제 또는 지연시켜 손상된 신장 기능 회복의 가능성을 보여주고 있습니다. 줄기세포가 신장 세포로 분화하기보다는 신장에 존재하는 신장 줄기세포를 활성화하여 조직 재생을 유도하고 세포자멸사를 억제하여 신장조직 실질 세포의 회생과 기능회복을 유도하는 것으로 생각되어 지고 있습니다.

면역조절 작용으로 신장섬유화 및
만성염증 억제
신장 줄기세포 활성화를 통한
신장 구성 세포 재생
신장 세포 보존

자가면역질환

자가면역성 뇌염, 건성각결막염, 아토피, 염증성 장질환, 자가면역성 구내염 등 자가면역체계 이상으로 생긴 면역계질환에서 줄기세포의 면역조절 작용으로 치료효과를 기대할 수 있습니다. 자가면역질환을 개선시키기 위해서는 면역억제제의 사용이 일반적인데, 면역억제제는 다양한 부작용이 존재하여 장기간 사용이 어렵고 치료 중 다른 합병증이 발생하는 경우도 많습니다. 자가면역질환의 또다른 특징은 오랜 기간 동안 진행된 만성염증으로 신체 전반에 문제를 동반하는 경우가 많아 하나의 치료제만으로 조절하기 어려운 특성을 갖습니다. 이와 같은 경우 줄기세포의 면역조절능력이 부작용 없는 치료의 대안이 될 수 있습니다.

퇴행성 관절염

퇴행성관절염은 연골이 서서히 파괴되어 통증을 유발하는 질환으로 연골 성분이 분해되고 면역세포에 의한 염증반응이 활성화되어 연골 파괴와 통증이 증가하는 악순환을 가지게 됩니다. 줄기세포는 염증을 유발하는 면역세포를 효과적으로 억제하고 여러 항염증물질을 분비하여 통증을 줄여주는 효과를 나타냅니다. 또한 투여된 줄기세포가 손상된 연골을 재생시키는 기능을 가지고 있어 통증 경감과 재생 치료의 두가지 효과를 가질 수 있는 유일한 치료라 볼 수 있습니다.

줄기세포치료의 부작용과 안전성

줄기세포치료를 받는 반려동물은 자가지방을 채취하여 배양하기 어려운 상황이 많기 때문에 유전적으로 안전한 타가 유래 줄기세포를 투여 받을 가능성이 높습니다. 따라서 타가지방유래줄기세포 투여 시 면역거부반응을 우려할 수 있으나 줄기세포 특성상 면역 원성을 나타내지 않기 때문에 이식거부반응으로 인한 부작용은 거의 없는 편이라고 할 수 있습니다. 단 다량의 세포가 투여 되기 때문에 투여 시 과민 반응이 나타날 수 있어 주의가 필요합니다. 그리고 암환자와 같이 면역저하상태인 경우에는 반드시 수의사와의 충분한 상담을 통해 치료 여부를 신중히 결정해야합니다.

 

모든 질병이나 환자에 줄기세포투여가 100% 효과를 보장하지 못합니다. 같은 질병을 가진 환자라 하더라도 줄기세포투여 효과는 차이가 날 수 있습니다. 따라서 줄기세포 치료를 통해 증상의 개선이나 기능의 유지가 가능한 환자의 선별이 무엇보다 중요합니다. 그리고 줄기세포 치료대상환자의 선정만큼 줄기세포치료 시기 또한 중요합니다. 만성질환의 경우 말기보다는 조기진단을 통해 초기에 줄기세포를 투여 받는 것이 효과적입니다.

 

줄기세포는 수술이나 약 없이도 치료가 가능하고, 노화나 손상이 이뤄진 세포의 기능을 회복시킬 수 있어 다양한 부분의 치료에 널리 사용되고 있습니다. 줄기세포치료를 하고자 하신다면 미루는 것보다는 수의사와의 충분한 상담을 통해 적절한 시기나 투여 횟수 등을 고려하는 것이 필요합니다.

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